Interview (english)

Here is an interview, by Richard, a bikepunk from Isere (bottom of french Alps). It should be published someday in a franco-bulgarian split-zine.

NB : Answers are from october 2008, and some of my point of view changed a bit since then...

1- Could you please introduce yourself ? The place where you live « traditionnaly », hobbies, desires, occupations ... apart from riding your bike.

My name is Theophile and from July 2008, I'm free from school oppression. I've grown up in the countryside near Toulouse (in the south-east of France), but I spent 2 years around Lyon. My squatter life has begun there. I love coldwave and I hate festive and happy music, I'm fascinatined by synthétisers (analogic), electronics and computers. I love zines and opening squats. I like politics (in the punk way). I don't like party anymore but I suppose it's linked to the fact that I stopped drinking alcohol. I consider that my home in Lyon was « Deadwood » (a squat that has been evicted after an only 3 months existence), even if I've never really lived here. I feel like escaping from oppression and making autonomous spaces. The trip I'm living these days allows me to discover how autonomous spaces are existing and working in Europe. Also to meet a lot of people who sometimes become friends and finaly to build my own network...

2- Why have you choose to travel by bike rather than on foot, by train, by hitching, … ?

Why by bike ? First, I exclude every paying means of transport because I refuse to work to give my salary to oil sellers (ideological, political, environmental reasons useless to develop). There are still three means left : hitching, walk and bike. Walking doesn't allow to do more than 30 kilometers a day and I don't particularly appreciate it. Hitching is not exactly an autonomous means of transport ; you depends on others and worst, on cars and motorways, two things I hate. Bike is (almost) free, it doesn't pollute and it allows to be relatively fast (till 300 kilometers a day or 1000 kilometers a week for me these days). So, it's for me the only possible means to travel being really autonomous ...

Travelling by bike, compared to faster means of transport, allows to be really confronted to the local reality and to have time to « appreciate » the places you go through, with a human rythm.
Rousseau has written that whatever the place where you go to, what is important is the trip in itself. He was travelling on foot and that was making sense. I think that, traveling by bike recover this « philosophy » of travel somehow.

Actually, when I was 16, I joined a cycling club and I trained for competition. Even if I consider competition and the the idea of riding along a circle, trying to ride as fast as possible (and above all faster than the others) is a nonsense, I've learned at this moment that riding long distances is possible without so many problems.

3- You explain that the idea to leave with a bike with no return comes from your chilhood. Could you say a little bit more about ?

I've grown up in the countryside , in a 200 inhabitant village. The nearest neighbour lived at 300 meters and the nearest shop/baker's/post office were at almost 10 kilometers. Friends often lived more than 20 kilometers from where I lived. Impossible for me to get a moped. Then, very early, bike has become a synonym of autonomy for me. And I loved to get lost along the paths and in the woods. I was very young when pedaling became a necessity.

Sometimes, at the time of my lonely strolls in nature, I turned round and, not seeing anymore my house, I concluded that I've overtaken the horizon. I had reclaimed the unknown. What an great feeling !
And then I looked around me and I was thinking : « If, insted of turning back and coming back home, I go on further, straight forward, and if I do the same tomorrow and the day after... as far as where could I go ? Ther's no limits … One day perhaps ... » I was dreaming. Sweet dreams of freedom from a bored kid ...

4- Could you tell about your current trip ?

Not easy to answer ; I'm filling my second copybook, that fills up every day with experiences and impressions, more than 100 pages, it's not really « summarizable » and the best to do for that is to check my blog out.
Ok, a summary. After two bike trips, in France and surrounding area, during summers 2006 and 2007, I felt like leaving further. If you tasted bike trips, it's like a drug : when you stop you only have one idea in mind : leave again. Because (for me), these are each time the best experiences in my life. As I finished my studies (of sound technician) on June 2008, I begun to think about a trip in Europe in the beginnig of year 2008. After changing my plans many times, I finally left, without a great preparation, as usual, with some adresses and two goals : being in the Shit Town in Copenhagen and see Pizza OD (a french band) during their european tour. I was at the beginning of July 2008.
As a global objective, visit a large amount of autonomous spaces (non exhaustive list of course, because it is not really possible). As I wrote it above, that's something that interests me the most in this despicable world in which we live.

So, since July, I do more or less what I've planned. There have been a first « crisis » in Berlin after having seen Pizza OD, I had reached my two spatio-temporal goals, and I was in a situation where everything was possible and you have to choose. I didn't really know in whitch direction leaving (I even had the weird idea to go to Oslo for winter... ) And then I went to Poland. I'm still there and I think I'll stay here for winter time, because I surprise me to love this part of the world. Here is the situation after almost 4000 kilometers in 6 countries. I'm supposed to reach the end of the first important period of my trip. In fact, I'm thinking more and more of finding a place to stay for winter safe from cold weather and to try building things too (like participate to the life of a « social center » or write a fanzine for example).

5- Always about this trip, have you plan a return date ? When do you consider you've found what you are looking for ? But, are you looking for something ?

No return date. Because I left without thinking about the come back. I said my fareweels with the idea of a undetermined lenght trip. When people I meet ask me if I'm on holidays, I answer that the trip has become my way of life. My house is my bike.
About the come back issue, for me, it's not very easy. For a comeback, you need a place where you can come back, the only place I considered as my house has been evicted few weeks ago (without any surprise, I already knew that when I left).
I don't know if I look for something particular. I'm looking for truth, the real truth, not the one you watch on TV, you read in books, or you learn in school. For me, truth is based on experience.
I'm making this experience. For example, at the moment, I'm discovering Eastern Europe, that is so different from ideas I've got before. Asking questions to people about their everyday life is better than all the history books.

I don't think it's possible to reach absolute truth, absolute isn't human, it's a matter of divine.
Therefore, I think I'll be in search of something all my life time ...

6- Recently, I've ridden « roads of my adolescence », much more slower than at this time. And nevertheless, distances seemed shorter to me. Proof that my relation to time has changed. How could you explain your relation to time when you are on your bike all day long ?

Time is, as you notice, something very relative. I think that bike (but not only) has teached it to me. For riding long distances, I sometimes spend whole days pedaling (with as a record a stage in almost 17 hours – in whitch 15 pedaled, for 300 km …) When you wake up in the morning at 6 and you think that you are going to pedal the whole day, doing nothing else but eating and peeing, it looks sometimes strange, especially when it's the same schedule for the tomorrow and the day after …
It could seem to be very long ; it's very long. But, as I said before, time is relative, if conditions are good and if you feel good, all goes fast and I appreciate avery moment. On the contrary, under the rain, lost or riding along a motorway, it can become really long and bloody boring. The worst is when I'm lost in the middle of nowhere, when I'm exhausted and when I am longing to arrive. In these cases, minutes really seem hours to me ...

7- What is your relation to the weather, to the weather forecast ? How do you manage ?Do you accept rain, cold, opposite wind, … ?

For a cyclist, weather can be either the best ally or the worst ennemy. For the moment, I haven't been faced with cold during my trips (but it arrives, especially cold in Poland at this period of the year) but thanks to experience, I know that it's less difficult than the opposite wind or the rain.
You have to know that, to make a bike moving forward, 80% of energy is expended for moving air, so when the wind is pushing you in the opposite direction, everything becomes very tough, especially when it lasts hours and even a day. Sometimes, I have the impression to climb passes even though the road is absolutly flat. The difference is, when it really climbs, it goes down again sooner or later. The wind pushes you always on the same way.

But for me, the harder is the rain. As I often say, riding a bike has more to deal with your mind than with your legs when it's hard and when you need energy. When it rains, despites the equipment, you are humid eventually, then soaked. My shoes (rangers ?) are full of water. When it rains, you feel cold and humid, there is « no light » anymore. I hate the rain, it brakes my spirits. Without spirits, I lose my energy, it's a vicious circle and everything becomes very tough and I've got no one on which rely to cheer me up.

Travelling with a bike is putting yourself in situations that sometimes can be very difficult and in which we have generally no choice. I got lost sometimes in the middle of nowhere (where people speak neither french nor english, that means a problem of communication for me) after pedaling for hours under the rain, confronting elements alone, counting only on myself in order to arrive. In these cases, it's very hard. The first times (during my first trips) I have thought sometimes to give up, when it's no more possible to confront forces that outshine you. And then, in fact, in these situations, you've got no choice, you can't stop, the only mean that all that shit ends is to arrive, and for that, you have to go on, even if you are on the verge of the attack of nerves, that you're exhausted and that you have the impression that you'll never reach the arrival. No choice, no alternative, You have to go on (everytime I'm on this situation, I think to Henri Guillamet (cf. « les ailes du courage » de Jean Jacques Annaud) and I say to myself that others have confronted worst situations, so I ought succeed).

Last year, I've got an attack of nerves after 100 kilometers under the rain, getting lost many times, and being arrived in the dark night after 10 pm. During that trip last year, I've ridden 400 kilometers under the rain and I promised to myself leaving this year, to wait or to take the train in case of rain.
Finally, I realize that it's not possible, neither waiting nor taking the train, so I rode more than 500 kilometers under the rain the last 3 months.
But with experience, I feel that I accept it easily. Now, when it begins to rain, I say to myself that, anyway, I've got no choice and that it's a bad moment to live.
I often ctch myself thinking : « Whet the hell am I doing here pedaling under the rain in the middle of nowhere ?!!! »
The hardest for me is that you can do anything against rain, you can fight against fascists, cops, or even against things that overtake you like oppression or capitalism, but not against rain. I can't resign myself. I refuse it … And nevertheless … I have to write a punk song to show my rage and my despair against rain. (sorry for the length of the answer)

8- I've read you travel with a walkman on your ears. Why not be listening to the nature noises, the animals, the blowing wind, … ?

Most of the time, I don't use ma walkman, because, as you say, I prefer generally listening to what happens around me. But, sometimes, when I ride along a important road or a noisy and straight motorway during 80 kilometers, I prefer listening to music I like insted of engines noises I hate. I also use music to keep my mind busy (time goes faster), to give me a rythm (it goes faster when you pedal in a D-beat rythm (even if I don't listen to plenty of D-beat)). It's the first time (this trip) that I bring music with me. And honestly, I appreciate. If only my mp3 player were waterproof, I could use it under the rain ...

9- Is it your choice to travel alone ?

Yes and no. I've always said to people around me (especially those who say : « It's great what you're doing, I'd ike so much doing the same thing »). Take your bike and come with me. No one is mad enough to do it. I haven't decided to wait what ever or whoever to do what I feel like, so alone or with someone else, I leave. Till now, it was always alone. Furthermore, you have to know that travelling by two (or more) is far from being easy. You have to know each other very well and to like one another and the big risk is not to stand each other after a few days / weeks / months ...

And you can't be more free and autonomous than alone. I haven't to ask no one for advice, I only depend on myself. I sincerely believe that it's difficult to be more free than a lonesome bike traveller. And, I love freedom ; That's, I think, the essence of my survival in this world. However, I'd like to try to pedal with someone else. Readers, I'm opened to every proposition ...

10- At the end of the « Into the wild » movie, the hero, just before dying, writes that « happiness only real when shared ». What do you think about that ?

That's very funny you ask me this question, I'm very fond of this story, I've seen the film twice in cinema. I identify myself a lot to this « hero » who's not one. Regarding this sentence, many times it has been the topic of conversation. I absolutly agree with the fact that « happiness only real when shared » and without looking to much arrogant, I've understood that long time ago. If I like travelling alone, I can't live alone, I've known boarding school, life in squat. I don't conceive of living alone, according to me it's meaningless. I need to live with others, to share, everytime. You can call that communism (of course I don't speak about the liberticide ideology). So yes, according to me, communism is a condition to « happiness » ...

11- Your health and your physical form have to be important factors for the pleasure lived on a bike. Then, what do you think about mixing sometimes with people abusing more or less prohibited and harmful substances ?

What a strange way to ask me what I think about drug and alcoholic/junk punks … I've never really cared about my health, even if I think having taken good food habits. My choices aren't directly linked with the fact that I pedal a lot, it's more political or personal. I've never smoked and I don't plan to begin, I've stopped drinking almost one year ago and in the everyday life, I use no drugs. In fact, I don't like anymore to lose control on myself ; I don't like (anymore) to trip. If I'd like to, I think I would drink / take drugs, bike or not. So, for a moment, I'm not excited anymore by the idea to have fun. I don't really feel comfortable when, during a gig, everyone is drunk and that it's not possible to discuss with someone (and it's even worse for a birthday or an other celebration where people have only one thing to do, i.e. drink and trip). Being temperate and surrounded by drunk persons is really oppressing ...

I hate people (generally totally drunk) who try to explain that it's very cool to drink and have fun, that it's indispensable to have a good time. I hate these people who only ask for that. I think that drugs (tobacco and alcohol included) are more a social problem than an individual one.
In fact, if you work 35 hours a week (or maybe more) doing something you don't like, I understand very well that, during week end, we need to have a good time. I also believe that it's a need to find a certain form of stability. Simplifling a lot, we could say that have a good time on week end alloys to accept to come back to work on Monday.

I understand very well the use of drugs when you don't live the life you want. On a certain way, it allows to accept the inacceptable.

All that to say I'm not happy fun-loving person because it means nothing to me anymore and I appreciate places where people don't need drugs to exist (I don't dream of a straight edge world, far from it !!!). To be confronted to alcoholism and other forms of addictions makes me sad ...

12- Could you tell us about meetings that have left their marks ?

Meetings … Whao !!!! You ask me for a novel. I don't really know how hundreds of people I've met since the beginning of this trip. It makes me dizzy when I think about it … I've met a lot of incredible people, and some of them have become my friends. Let's go ! I list some of them : Gelise and Nic who realized Gerda 85 and who are delightful and fascinating persons, the queer friends from Brussels without whom I wouldn't be who I am (I was during my 2006 bike tour), Erwin who has welcome me in his squatted boat in Amsterdam, Bene who has opened his door in Hamburg and who is exceptionnaly kind, Jakob from Svendborg, who had a hectic anarchsit life all around the world, punks from Hafermarkt in Flensburg, Frank from TS who is a real novel character, Daniel with whom I pedaled from Riebau to Pstdam and who was my first long distance (180 km) companion, Mano from Budapest I've met by chance in Berlin the day before my leaving, Krzysztof from Rozbrat who is punk for 30 years and who teached me so many things, Pawel who escaped from psychiatric hospital, Leszek from Elba squat in Warsaw … It's far from being exhaustive, but it gives you an idea...

13- What are your worst memories ?

I hesitate between a night in a breakcore gig in Gent, the rain in Denmark and being chucked by a vegan because I don't like barking dogs...

14- What would you say to someone who hesitate to leave its home with a bike ?

It's now or never. Personnaly, it's the best thing I've ever done in my life.

15- « The revolution won't be motorized ». What does this sentence inspire you ?

I hate engines. I don't remember who said : « car is war » … It's so true, in the literal and in the figurative sense.

16- Why is it natural or logical for you to associate bike and punk ?

It's neither natural nor logical in itself, there are in principle two completly different things. There are only my two most important life choices in a certain way. Both personal and political choices that are integral parts of the individual I am. « Bikepunk » defines me in a certain way. I am bikepunk like others are vegan straight edge …

17- A last word ? I've asked you some questions so, I allow you to ask me one !

One question : for you, bike, what is it ?
Last words : freedom is not to be afraid anymore / Nothing's true, everything's possible (This sentence was in already in english)

Richard : You make me interviewed interviewer !
First thanks for the replies.

What a bike is for me ? Even if the two usages are linked, I would make a difference between urban, day to day usage and the travelling usage.
About the first, the bike allows me to be faster and more free, from a place to an other. Moreover, I'm not locked in a steal box supposed to bring me safety feeling ; I'm part of my environment as an actor.
Then, the cyclits concept is ambiguous : indeed it brings safety feeling but isolate the cyclist from the rest of the society. In mz mind, we have to be visible and considered by the other road users. People should think « That's right, getting around is possible by bike ! »
Let's make the city a two-wheels non-motorised area.

About further trips, journeys, biking allows you to understand better and reclaim the geograhy : by car is too fast and on foot you might feel too slow.
It seems to me biking brings the ideal speed to know places and theirs inhabitants : neither too slow nor too fast.
Bike got also a special place in the collective unconscious (it might be different in other countries). Often people come on to you. Bike remembers linked with youth or even childhood come up and encourage people to inquire gear, way and feelings.
Moreover, you're able to carry more than on foot siting down ! Riding a bike is restful !!! Ok, I'm lying a bit but still.
Softness is also very important : quietly sliping, smoothly, blending in the landscape, air-rending...
Just to say that I'm always packing my stuff in my paniers with happyness and excitement for some journey.

Interview (francais)

Voici une interview, par Richard -un bikepunk d'Isere- qui devrait parraitre un jour dans un split-zine franco-bulgare. En attendant, elle est la.
Note : Les reponses datent du mois d'Octobre 2008, depuis certains points de vue ont legerement change.

1- Pourrais-tu commencer par te présenter ? Lieu de vie traditionnel, passions, envies, occupations ... à part le vélo.

Je m'appelle Théophile et depuis le mois de juin, je suis enfin libéré de l'oppression scolaire. J'ai grandi dans la campagne, près de Toulouse, mais j'ai passe les deux dernières années dans les environs de Lyon. C'est la qu'a commence ma vie de squatteur. J'adore la cold wave et déteste la musique festive et joyeuse, je suis fascine par les synthétiseurs (analogiques) l'électronique et les ordinateurs. J'adore les fanzines et ouvrir des squats. J'aime la politique a la sauce punk. Je n'aime plus faire la fête et je pense que c'est lie avec le fait que j'ai arrêté de boire de l'alcool. Je considère que ma maison à Lyon, c'était Deadwood (expulsé au mois de septembre, aprés à peine trois mois d'existence), même si je n'y ai pas vraiment vécu. J'ai envie d'échapper à l'oppression et de construire des espaces d'autonomie. Le voyage que je vis en ce moment me permet de découvrir comment les espaces autonomes existent et fonctionnent en Europe, de rencontrer plein de gens qui parfois deviennent mes amis et de me construire mon propre réseau...

2- Pourquoi avoir choisi les voyages à vélo plutôt qu'à pied, en train, en stop, ... ?

Pourquoi le vélo ? Tout d'abord j'exclus tout moyen de transport payant car je refuse de travailler pour donner mon salaire aux vendeurs de pétrole (raisons idéologiques, politiques et environnementales qu'il ne me semble pas nécessaire de développer). Il ne reste que trois moyens : auto-stop, marche ou vélo. La marche ne permet pas vraiment de faire plus de 30km/jour et puis j'aime pas spécialement ça, et le stop, c'est pas vraiment un moyen de transport autonome ; tu dépends des autres et pire, des voitures et des autoroutes, qui sont deux choses que je déteste. Le vélo c'est gratuit (ou presque), ça pollue pas et ça permet d'être relativement rapide (jusqu'à 300 km/jour ou 1000 km/semaine pour moi actuellement). C'est donc pour moi le seul moyen envisageable pour voyager en étant vraiment autonome...

Le voyage en vélo, par rapports aux moyens de transports plus rapides, ça permet aussi de vraiment être confronte à la réalite locale et d'avoir le temps "d'apprécier" les contrées qu'on traverse, à un rythme qui reste humain. Rousseau a écrit que peut importe l'endroit où on va, ce qui importe c'est le voyage en lui même. Lui il voyageait à pieds et ça avait du sens, je pense qu'en vélo on retrouve cette "philosophie" du voyage.

En fait, a 16 ans, je me suis inscrit dans un club de cyclisme et je me suis entrainé pour la compétition. Même si la compétition et le fait de tourner en rond en essayant d'aller le plus vite possible (et surtout plus vite que les autres) n'a pas de sens à mes yeux, j'ai appris à ce moment-là qu'on pouvait faire de grandes distances en vélo sans trop de problème.

3- Tu expliques que l'envie de partir à vélo sans revenir t'est venue dès ton enfance. Peux-tu nous en dire plus ?

J'ai grandi a la campagne, dans un village de 200 âmes. Mon premier voisin habitait à 300m et le premier magasin/boulangerie/bureau de poste était à presque 10km. Il n'était pas rare que mes potes habitent à plus de 20 km. Pas moyen d'avoir une mobylette. Du coup, très tôt, le vélo est devenu synonyme d'autonomie pour moi. Et puis j'aimais aussi aller me perdre dans sur les chemins et dans les bois. J'étais très jeune quand pédaler est devenu une nécessité.

Parfois, lors de mes balades solitaires dans la nature, je me retournais et ne voyant plus ma maison, j'en concluais que j'avais passé l'horizon. J'avais, par moi-même, été m'approprier l'inconnu. Quelle sensation agréable...

Et alors je regardais devant moi, et je pensais : "si au lieu de faire demi-tour et de rentrer, je continuais plus loin, tout droit, et que je faisais la même chose demain et le jour suivant... jusqu'où pourrais-je aller ? Il n'y a pas de limites... Un jour peut-être..." Je rêvais. Doux rêves de libertés d'un gamin qui s'ennuie...

4- Peux-tu parler de ton voyage actuel ?

Pas évident de répondre ; j'en suis au deuxième cahier, qui se remplit tous les jours d'expériences et d'impressions, plus d'une centaine de pages, c'est pas vraiment résumable et pour ça, le mieux c'est d'aller voir mon blog. Je vais quand même parler des grandes lignes. Après deux voyages en vélo, en France et environs, durant les étés 2006 et 2007, j'avais envie de partir plus loin. Quand on a gouté au voyage en vélo, c'est un peu comme une drogue ; quand on s'arrête on ne pense qu'à une chose : repartir. Parce que (pour moi) c'est simplement à chaque fois les meilleures expériences de ma vie. Du coup, sachant que je finissais mes études (de technicien du son) au mois de juin, j'ai commence à penser à un voyage en Europe au début de l'année 2008. Apres avoir modifié mes plans plusieurs fois, je suis parti finalement un peu à l'arrache, comme d'habitude, avec quelques contacts et deux objectifs : être au Shit Town à Copenhague et voir Pizza OD sur leur tournée européenne. C'était il y a trois mois, au début juillet. En guise d'objectif global, faire le tour des espaces autonomes ( bien sûr non exhaustif parce que c'est pas vraiment possible). Comme je l'écrivais plus haut, c'est un des trucs qui m'intéresse le plus dans ce monde abject qui est le nôtre. Depuis trois mois donc, je fais plus ou moins ce que j'avais prévu. Il y a eu la première "crise" a Berlin, après avoir vu Pizza OD, j'avais rempli mes deux objectifs spatio-temporellement précis, et je me suis retrouvé dans la situation où tout est possible et il faut choisir. Je ne savais pas tellement dans quelle direction aller (j'avais même en tête l'idée farfelue d'aller passer l'hiver à Oslo...). Et puis je suis allé en Pologne. J'y suis toujours et je pense y passer l'hiver, parce que je me suis surpris à aimer ce coin du monde. Voila à peu près la situation après pas loin de 4000km pédalés dans 6 pays. Je pense arriver à la première grande "phase" de mon voyage. En effet, je pense de plus en plus à trouver un endroit où passer l'hiver à l'abri du froid, pour me poser et essayer de construire des trucs aussi (comme participer à la vie d'un "centre social" et faire un fanzine par exemple).

5- Toujours pour ce voyage, t'es-tu donné une date de retour ? Quand jugeras-tu que tu as trouvé ce que tu recherches ? Mais, cherches-tu quelque chose ?

Pas de date de retour. Parce que je suis parti sans penser à revenir. J'ai fait mes adieux avec l'idée d'un voyage à durée indéterminée (j'aime cette expression). Quand les gens que je rencontre me demandent si je suis en vacances, je réponds que le voyage est devenu ma façon de vivre. Ma maison, c'est mon vélo.

Pour revenir à la notion de retour, pour moi, c'est pas vraiment évident. Pour un retour, il faut un endroit où revenir, le seul endroit que je considérais comme ma maison a été expulsé il y a quelques semaines (sans surprise, je le savais en partant).

Je ne sais pas si je cherche quelque chose en particulier. Je cherche la vérité, la vérité vraie, pas celle qu'on voit à la télé, qu'on lit dans les livres ou qu'on apprends à l'école. Pour moi la vérité se base sur du vécu. Je suis en train de construire ce vécu. Par exemple en ce moment je suis en train de découvrir l'Europe de l'Est, qui est vraiment différente des idées que je m'en faisais. Poser des questions aux gens sur leur vécu vaut mieux que tous les livres d'histoire.

Je ne pense pas qu'il soit possible d'accéder à la vérité absolue, l'absolu n'est pas humain, c'est de l'ordre du divin. Par conséquent, je pense être à la recherche de quelque chose toute ma vie...

6- Dernièrement, j'ai parcouru les routes de mon adolescence à vélo et ce, beaucoup plus lentement qu'à l'époque. Et pourtant, les distances m'ont paru plus courtes. Preuve que mon rapport au temps avait changé. Comment pourrais-tu expliquer ton rapport au temps alors que tu es amené à passer des journées entières sur le vélo ?

Le temps est, comme tu le soulignes, quelque chose de très relatif. Je pense que c'est entre autre le vélo qui me l'a appris (mais pas uniquement). Pour faire de longues distances, il m'arrive de passer des journées entiéres à pédaler (avec comme record une étape en presque 17h dont 15 pédalées, pour faire 300km...). Quand tu te réveilles le matin a 6h et que tu penses que tu vas pédaler toute la journée, rien faire d'autre a part manger et pisser, ça fait parfois bizarre, surtout quand c'est le même programme pour le lendemain et le jour d'après...

Ca peut paraître hyper long ; ça l'est. Mais comme je le disais, le temps, c'est relatif, si les conditions sont bonnes et qu'il y a le moral, tout passe vite et j'apprécie chaque instant. Par contre, sous la pluie, perdu ou longeant une autoroute, ça peut devenir vraiment long et chiant. Le pire c'est quand je suis perdu au milieu de nulle part, que je suis épuisé et qu'il ne me tarde que d'arriver. Là, les minutes me paraissent vraiment des heures...

7- Quel est ton rapport au temps qu'il fait, à la météo ? Comment gères-tu, acceptes-tu la pluie, le froid, le vent contraire, ... ?

La météo pour un cycliste, peut être soit la meilleure alliée, soit la pire ennemie. Je n'ai pas pour l'instant été trop confronté au froid en voyage (mais tout arrive, surtout le froid en Pologne à cette période de l'année) mais par expérience, je sais que c'est moins dur que le vent défavorable ou la pluie. Tu dois savoir que pour faire avancer un vélo, 80% de l'énergie est dépensée pour déplacer de l'air, alors quand le vent te pousse dans le sens contraire, tout deviens trés dur, surtout quand ça dure des heures voire une journée. Il m'est arrive parfois, d'avoir l'impression de grimper des cols alors que la route était parfaitement de niveau. La différence, c'est que quand ça monte vraiment, ça redescends tôt ou tard, le vent lui te pousse toujours dans le même sens.

Mais pour moi le plus dur, c'est la pluie. Comme je dis souvent, le vélo, c'est plus dans la tête que dans les jambes que ça travaille et que ça a besoin d'énergie. Quand il pleut, malgré l'équipement, tu finis toujours par être humide, puis trempé. Mes rangers se remplissent de flotte. Quand il pleut, tu es froid et humide, il n'y a plus de lumière. Je déteste la pluie, elle me brise le moral. Sans le moral, je perds mon énergie, c'est un cercle vicieux et tout devient très dur et je n'ai personne sur qui compter pour me remonter le moral.

Voyager en vélo c'est se mettre dans des situations qui parfois peuvent être difficiles et dans lesquelles on n'a pas toujours le choix. Il m'est arrivé de me perdre au milieu de nulle part (ou entre autre les gens ne parlent ni français ni anglais, ce qui signifie pour moi un problème de communication) après des heures à pédaler sous la flotte, à affronter les éléments seul, ne pouvant compter que sur moi-même pour arriver à destination. Là c'est dur, les premières fois (durant mes premiers voyages) il m'est arrivé de penser à abandonner, ne pouvant plus affronter des forces qui nous dépassent. Et puis en fait dans ces situations, tu n'as pas le choix, tu ne peux pas t'arrêter, le seul moyen que sa s'arrête, c'est d'arriver, et pour ça, il faut continuer, même si on est au bord de la crise de nerfs, qu'on en peut plus et qu'on a l'impression qu'on ne va jamais y arriver. Pas le choix, pas d'alternatives, il faut continuer (à chaque fois que ça arrive, je pense à Henri Guillaumet (cf. "les ailes du courage" de Jean Jacques Annaud) et je me dis que d'autres ont affronté plus dur, alors je devrais y arriver).

L'année derniére, j'ai fait une crise de nerfs après 100 km sous la flotte, m'être perdu à maintes reprises et arrivé à la nuit noire, 22h passées. Pendant ce voyage l'an dernier, j'ai fait 400bornes sous la flotte et je m'étais promis en partant cette année, d'attendre ou de prendre le train en cas de pluie. Finalement, je me rends compte que c'est pas possible, ni d'attendre, ni de prendre le train, alors j'ai fait encore bien plus de 500 km sous la pluie ces trois derniers mois... Mais avec l'expérience, je crois que je l'accepte mieux. Maintenant, quand il se met à pleuvoir, je me dis que de toute façon, je n'ai pas le choix et que ce n'est qu'un (très) mauvais moment à passer. Je me surprends souvent à penser : "Mais bordel, qu'est-ce que je fous là à pédaler sous la flotte au milieu de nulle part ?!!!"

Le plus dur pour moi, c'est qu'on ne peut rien faire contre la pluie, on peut se battre contre les fachos, les flics ou même des trucs qui nous dépassent comme l'oppression ou le capitalisme, mais pas contre la pluie. Je n'arrive pas à me résigner. Je le refuse... Et pourtant... Il faut vraiment que j'écrive une chanson de punk pour extérioriser ma rage et mon désespoir contre la pluie.

(désolé pour la longueur de la réponse)

8- J'ai lu, il me semble, que tu voyageais avec un walkman sur les oreilles. Pourquoi ne pas plutôt être à l'écoute de la nature, des animaux, du vent qui souffle, ... ?

La plupart du temps, je n'utilise pas mon walkman, car comme tu le suggère, je préfère globalement entendre ce qui se passe autour de moi. Mais parfois, quand je longe une nationale ou une autoroute toute droite et bruyante pendant 80 bornes, je préfère entendre la musique que j'aime aux bruits de moteurs que je déteste. Je me sers aussi de la musique pour m'occuper l'esprit (le temps passe plus vite), pour me donner un rythme (ça va plus vite quand on pédale au rythme du d-beat (même si j'en écoute pas beaucoup, du d-beat)). C'est la premier fois (ce voyage) que j'emporte de la musique avec moi. Et honnêtement, j'apprécie. Si seulement mon lecteur MP3 était étanche, je pour m'en servir pour oublier la pluie...

9- Est-ce un choix de voyager seul ?

Oui et non. J'ai toujours dis au gens autour de moi (surtout ceux qui me disent : "C'est génial ce que tu fais, j'aimerais tellement faire la même chose"). Prends ton vélo et viens avec moi. Personne n'est assez fou pour le faire. Je n'ai pas décidé d'attendre quoi/qui que ce soit pour faire ce que j'ai envie, alors seul ou accompagne, je pars. Il s'avère que jusqu'à maintenant, c'est seul. Après, il faut savoir que voyager à deux (ou plus) c'est loin d'être évident, faut vraiment bien se connaître et s'apprécier, et le gros risque, c'est de ne plus se supporter après quelques jours/semaines/mois...

Et puis on ne peut pas être plus libre et autonome que seul. Je n'ai d'avis à demander à personne, je ne dépends que de moi-même. Je crois sincèrement qu'il est difficile d'être plus libre qu'un voyageur solitaire en vélo. Et j'aime la liberté ; c'est, je crois, l'essence de ma survie dans ce monde. J'aimerais essayer de pédaler accompagné cependant. Lecteurs, je suis ouvert à toute proposition...

10- A la fin du film "Into the wild", le héros, juste avant de mourir, écrit que "le bonheur n'est vrai que s'il est partagé". Qu'en penses-tu ?

C'est marrant que tu me poses cette question, je suis terriblement fan de cette histoire, j'ai vu le film deux fois au cinema. Je m'identifie beaucoup à ce "hero" qui n'en est pas un. A propos de cette phrase, ça a été plusieurs fois le sujet de mes conversations. Je suis complètement d'accord avec le fait que "le bonheur n'est vrai que partagé" et au risque de paraître arrogant, je l'ai compris il y a un moment déjà. Si j'aime voyager seul, je ne peux pas vivre seul, je suis passé d'internat en colloc en squat. Je ne conçois pas de vivre seul, ça n'a pas de sens à mes yeux. J'ai besoin de vivre du commun, de partager, tout le temps. On peut appeler ça du communisme (je ne parle pas bien sur de l'idéologie liberticide). Alors oui, selon moi, le communisme est une condition aux "bonheurs"...

11- Ta forme physique doit être un facteur important du plaisir vécu à vélo. Aussi, que t'inspire le fait de côtoyer quelquefois des personnes abusant de substances plus ou moins prohibées et néfastes pour la santé ?

Quelle étrange façon de me demander ce que je pense de la drogue et des alcoholic/junk punks...

Je n'ai jamais vraiment fait attention plus que ça à ma santé, même si je pense avoir pris de bonnes habitudes alimentaires. Mes choix ne sont pas en lien direct avec le fait que je pédale beaucoup, c'est plus politique ou personnel. Je n'ai jamais fumé et je n'ai pas prévu de m'y mettre, j'ai arrêté de boire il y a presque un an et dans la vie de tous les jours, je ne consomme pas de drogues. En fait, je n'aime plus vraiment perdre le contrôle de moi-même ; j'aime pas/plus être défoncé. Si j'aimais, je crois que boirais/prendrais de la drogue, vélo ou pas. Du coup, depuis un moment, je ne suis plus du tout excité à l'idée de faire la "fête". Je me sens vraiment très mal à l'aise quand dans un concert, tout le monde est saoul et qu'il n'est plus possible d'avoir un conversation avec quelqu'un (et c'est encore pire pour un anniversaire ou une autre fête où les gens n'ont alors qu'une seule chose à faire, c'est à dire boire et se défoncer). Etre sobre et entouré uniquement de gens bourrés, c'est vraiment oppressant...

Je déteste ces gens (souvent complètement ivres) que tentent de m'expliquer que c'est hyper cool de boire et de faire la fête, que c'est indispensable pour s'amuser. Je déteste ces gens qui ne demandent que ça. Je pense que les drogues (alcool et tabac compris) sont un problème social plus qu'individuel. En effet, si on bosse 35h/semaine (ou plus) à faire un truc qu'on n'aime pas, je comprends très bien que le week-end on ait envie de se lâcher et de faire la fête. En fait, je crois même que c'est un besoin pour trouver une certaine forme d'équilibre. En simplifiant beaucoup, on pourrait dire que faire la fête le week-end permet d'accepter de retourner bosser le lundi.

Je comprends très bien l'usage de drogues quand on ne vit pas ce qu'on voudrait. D'une certaine façon, ça permet d'accepter l'inacceptable.

Tout ça pour dire que je ne suis pas un joyeux fêtard parce que ça n'a plus de sens pour moi et que j'apprécie les endroits où les gens n'ont pas besoin de drogues pour exister (je ne rêve pas d'un monde de straight edges, loin de là). Etre confronté à l'alcoolisme et aux autres formes d'addictions, ça me rend triste plus qu'autre chose...

12- Peux-tu nous raconter quelques rencontres qui t'ont marqué ?

Des rencontres... Ouh là, tu me demandes un roman. Je ne sais pas combien de centaines de personnes j'ai rencontrées depuis le début de ce voyage. Ça me donne le vertige quand j'y pense...

J'ai rencontré beaucoup de gens formidables et certains sont devenus mes amis. Allez, j'en cite un paire qui m'ont marqué : Gélise et Nic qui ont réalisé Gerda 85 et qui sont des personnes adorables et passionnantes, les potes queers de Bruxelles sans qui je ne serais pas qui je suis (mais ça remonte à mon biketour 2006), Erwin qui m'a accueilli dans son bateau squatté à Amsterdam, Bene qui m'a ouvert sa porte à Hambourg et qui est d'une gentillesse exceptionnelle, Jakob de Svendborg, qui a eu une vie d'anarchiste trépidante a travers le monde, les punks d'Hafermarkt à Flensburg, Frank de TS qui est un vrai personnage de roman, Daniel avec qui j'ai pédalé de Riebau à Postdam et qui a donc été mon premier compagnon longue distance (180km), Mano de Budapest que j'ai rencontrée par hasard à Berlin la veille de mon départ, Krzysztof de Rozbrat qui est punk depuis 30 ans et qui m'a appris tellement de choses, Pawel qui s'était enfui de l'hôpital psychiatrique, Leszek du squat Elba à Varsovie... C'est loin d'être exhaustif, mais ça donne une idée...

13- Quel est ton plus mauvais souvenir ?

J'hésite entre la nuit passée dans un concert de breakcore à Gamp, la pluie du Danemark et me faire foutre dehors par un vegan parce que j'aime pas les chiens qui aboient...

14- Que dirais-tu à quelqu'un qui hésite à se lancer sur les routes à vélo ?

C'est maintenant ou jamais. Personnellement, c'est la meilleure chose que j'ai faite de ma vie.

15- "La révolution ne sera pas motorisée". Que t'inspire cette phrase ?

Je déteste les moteurs. Je ne sais plus qui a dit : "l'automobile c'est la guerre"... c'est tellement vrai, aussi bien au propre qu'au figuré.

16- En quoi est-ce naturel ou logique pour toi d'associer punk et vélo ?

Cela n'a rien de naturel ni de logique en soit, ce sont à priori deux choses complètement différentes. Ce sont juste mes deux choix de vie les plus importants d'une certaine manière. Des choix à la fois personnels et politiques qui font partie intégrante de l'individu que je suis. "Bikepunk" ça me définit d'une certaine manière. Je suis bikepunk comme d'autres sont vegan straight edge...

17- Un dernier mot ? Je t'ai posé pas mal de questions aussi, tu as le droit de m'en poser une !

Une question : pour toi, le vélo, c'est quoi ?

Mes derniers mots : La liberté, c'est n'avoir plus peur / Nothing's true, everything's possible...

Richard :

Me voici donc dans la peau de l'interviewer interviewé !!!!

Merci tout d'abord pour tes réponses !

Pour moi, qu'est-ce que le vélo ? Même si ces deux utilisations sont particulièrement liées, je dissocierais aisément l'utilisation urbaine et quotidienne et celle qui consiste à partir en voyage.

Pour la première, le vélo me permet d'aller plus vite, plus librement d'un point à un autre. De plus, je ne suis pas enfermé dans un cube de tôle qui me renvoie une fausse impression de sécurité ; je fais partie du monde qui m'entoure en en étant acteur.

A ce titre, je trouve la notion de piste cyclable ambigüe : en effet, elle procure une sécurité bien appréciable mais elle isole le cycliste du reste de la société. Je considère que l'on doit être visible et pris en compte par les autres usagers de la route. Ne serait-ce que pour que les autres se disent : « Ah ! Tiens ! C'est possible de se déplacer en vélo ! »

Faisons en sorte que la ville soit aussi (ou redevienne) un espace pour les deux-roues non motorisés.

Pour ce qui est des déplacements plus lointains, des voyages, le vélo permet de mieux appréhender et même de réécrire la géographie des lieux traversés : en voiture, tout va beaucoup trop vite et, à pied, dans beaucoup de lieux, tu as l'impression de ne pas avancer.

Il me semble que le vélo correspond à la vitesse idéale pour connaître des lieux et les personnes qui y habitent : ni trop lent, ni trop rapide.

Le vélo a aussi une place particulière dans l'inconscient collectif (ce n'est peut-être pas si vrai dans tous les pays du monde) et il n'est pas rare de rencontrer des personnes qui vont venir discuter spontanément avec toi. Les souvenirs de vélo souvent liés à la jeunesse ou même à l'enfance remontent à la surface et incitent les personnes à s'enquérir du matériel, du parcours, des sensations vécues.

En plus, tu peux transporter beaucoup plus de choses qu'à pied, tout en étant assis ! Se déplacer à vélo est reposant !!! Bon, j'exagère un petit peu mais quand même !

L'idée de douceur est également importante : on glisse sans bruit, sans heurts, on se fond dans les paysages, on fend l'air (qui se referme derrière nous), …

Tout cela pour dire que c'est toujours avec une grande joie mêlée d'excitation que je prépare mes sacoches pour quelque voyage qui me fait toujours vivre à un autre rythme.